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[Nerds & Geeks] Uma das maiores inspirações de Bram Stoker para criar Drácula

 

Através de gerações e ao redor do mundo, o nome “Drácula” agora traz à mente um homem pálido em um smoking e capa, olhos injetados de sangue e presas brilhando. Originalmente introduzido no romance de Bram Stoker de 1897 com o mesmo nome e com aquele visual familiar de Bela Lugosi em 1931, Drácula se tornou o protótipo de vampiro do mundo, gerando um mundo de imitações, variações, paródias e muito mais, de Lestat de Lioncourt a Edward Cullen.

Acredita-se que o Drácula de Stoker foi inspirado por Vlad III, governante da Valáquia, onde hoje é a Romênia, no século 15. Mas poucos estão familiarizados com outra criatura mais velha que se acredita, em parte, ter contribuído para sua criação: o espírito hindu conhecido como vetala.

Como diz a lenda, o vetala é um malandro ghoul de descrições variadas que assombra cemitérios e florestas, pendurado de cabeça para baixo em árvores e esperando humanos passarem para pregarem peças . Diz-se que eles existem em um reino entre a vida e a morte e têm a capacidade de ver o passado, o presente e o futuro. Este conhecimento ilimitado os torna inestimáveis ​​para os feiticeiros, que muitas vezes procuram capturar e escravizar o vetala para usar seus poderes para satisfazerem suas vontades. “Enquanto crescia, meu pai me ensinou que o vetala podia ver tudo”, relembra um padre do Templo Hindu Pasadena em Los Angeles, que cresceu no estado indiano de Gujarat. “Eles podiam detectar o bem e o mal dentro de você. Fomos sempre cautelosos com cemitérios. Porque você nunca sabia o que poderia estar esperando por você. "

A lenda da vetala remonta ao século 11, quando se tornou popular por meio da Vetala Panchvimshati, uma coleção de histórias que as crianças na Índia ainda leem hoje, também conhecida como Baital Pachisi. “Minha primeira introdução à vetala foi na escola”, disse uma mãe indiana entrevistada para esta matéria: “Costumávamos ter essas histórias em quadrinhos chamadas Amar Chitra Katha, cada uma das quais narrava uma história indígena, algumas das quais eram históricas, algumas mitológicas e outras folclóricas.” As histórias em quadrinhos de Amar Chitra Katha, que incluíam histórias de Vetala Panchvimshati, eram frequentemente compartilhadas com primos e vizinhos em casa, ou passadas durante o tempo livre na escola.


O grupo de monumentos Khajuraho em Madhya Pradesh, Índia, a região onde Vikrama era um rei




Nesta coleção, originalmente escrita em sânscrito, uma feiticeira tântrica pede ao Rei Vikrama para capturar uma vetala. Cada vez que o rei se aproxima da criatura, porém, ele apresenta um enigma, junto com algumas regras incomuns: Se o rei souber a resposta, o vetala ficará livre, voando de volta para seu poleiro de cabeça para baixo. Se o rei não souber a resposta, o vetala concorda em ser levado como seu cativo e ir com ele até a feiticeira. E se o rei souber a resposta, mas não falar em voz alta na tentativa de enganar o vetala, sua cabeça explodirá em um milhão de pedaços.

Vetala Panchvimshati apresenta 25 histórias com a mesma presunção e, em 24 delas, o rei responde ao enigma corretamente. Assim, repetidamente, a vetala escapa da feiticeira. Mas na 25ª vez, a vetala pergunta ao rei o seguinte: Se um príncipe se casa com a rainha, e uma princesa se casa com o rei, e cada casal tem um bebê, qual é a relação entre os dois recém-nascidos?

Essa pergunta estranha e incestuosa é o que finalmente deixa o rei perplexo. Por não saber a resposta, o vetala é forçado a ir com ele até a feiticeira. Mas durante a viagem, a vetala revela que a feiticeira planeja usar seus poderes para matar o rei e assumir o controle do reino. Os dois então decidem se unir para matar a feiticeira. Depois que a paz foi restaurada, o vetala se oferece para proteger o reino e vir em auxílio do rei sempre que ele precisar.

Embora essa história popular retrate o vetala como um trapaceiro com capacidade para o bem, hoje o vetala é caracterizado como muito mais demoníaco. Em The Mythical Creatures Bible: The Definitive Guide to Legendary Beings, de Brenda Rosen, o vetala é chamado de “espírito hostil que diz causar loucura, abortos espontâneos e matar crianças”. Da mesma forma, na Enciclopédia de Demônios em Religiões e Culturas Mundiais por Theresa Bane, o vetala é definido como um "demônio vampírico" que possui humanos e faz com que seus pés e mãos girem para trás, sua pele fique verde e suas unhas se tornem longas , garras brancas venenosas.

Essas descrições estão muito longe do texto original em sânscrito de Vetala Panchvimshati, no qual o vetala é representado como uma criatura com mais nuances. E essa transformação pode ser atribuída, pelo menos em parte, ao explorador e escritor britânico Sir Richard Burton, que foi a primeira pessoa a apresentar o Kama Sutra e o Vetala Panchvimshati ao público ocidental.

Burton não apenas escolheu a palavra "vampiro", uma palavra com raízes na Europa Oriental, para sua tradução da palavra "vetala", em oposição a algo como "espírito", mas as ilustrações que acompanhavam seu texto mostravam uma criatura com garras,com orelhas pontudas, olhos esbugalhados, asas coriáceas e uma longa cauda - transformando assim o vetala no monstro malévolo que é descrito como hoje. Cimentando ainda mais esta nova representação, em sua coleção traduzida, que ele chamou de Vitram e o Vampiro, Burton escolheu incluir apenas 11 das 25 histórias originais, diminuindo muito a profundidade da criatura vetela.

Os estudiosos têm criticado corretamente Vitram e o Vampiro por essas deficiências. Em The Ocean of Story, C.H. A tradução de Tawney do Katha Sarit Sagara, N. M. Penzer, um estudioso independente britânico e membro da Royal Geographical Society, chama Vitram and the Vampire "não uma tradução, mas uma adaptação, e uma adaptação muito livre, também."

Para seu crédito, Burton nunca afirmou que Vitram and the Vampire era uma tradução exata. “Não se pretende que as palavras desses contos hindus sejam preservadas ao pé da letra ... Eu ousei remediar a concisão de sua linguagem e revestir o esqueleto de carne e sangue”, escreveu ele na introdução.

Mas a resposta de Penzer a este aviso de isenção de responsabilidade não mede as palavras: “Isso é muito moderado. O que Burton realmente fez foi usar uma parte dos contos Vetāla como uma estaca na qual pendurar "melhorias" elaboradas inteiramente de sua própria invenção. ” Independentemente das críticas dos estudiosos, o estrago estava feito. Vitram e o vampiro foi comercializado como a tradução para o inglês de Vetala Panchvimshati, e os leitores consideraram a representação do vetala autêntica.

Um desses leitores foi Bram Stoker. O autor admirava muito Burton e era fascinado por seus escritos sobre o ocultismo indiano, especialmente Vetala Panchvimshati. A transformação de Drácula em um morcego que fica pendurado de cabeça para baixo, por exemplo, suas habilidades de escalada de réptil, seus poderes e seus séculos de sabedoria podem ter sido extraídos da tradução de Burton.


Uma árvore baobá ao pôr do sol em Madhya Pradesh, Índia


Desde a publicação do Drácula, o vetala permaneceu vivo e bem, mas nos últimos anos, ele se transformou em algo mais próximo da ideia de espírito de Burton e Stoker. Em um episódio de 2012 do programa Supernatural da CW, por exemplo, os protagonistas enfrentam dois vetalas sedutores, retratados com presas afiadas e uma sede de sangue que os torna mais ou menos indistinguíveis de outros sugadores de sangue da cultura pop.

As produtoras indianas também capitalizaram o que é um vilão dos filmes de terror mais tradicional. No Betaal de 2020 (agora transmitido pela Netflix), uma vila remota é vítima de uma colônia de vetala que trabalha ao lado de oficiais da Companhia das Índias Orientais para assumir o controle de suas terras. No filme, a vetala é reinventada como um híbrido de vampiro-zumbi.

O vetala moderno, então, é um amálgama de culturas, histórias e interpretações errôneas - adotadas, adaptadas e então adotadas novamente. E embora a vetala da cultura pop de hoje esteja muito longe do texto original, essas histórias permanecem no coração das crianças e adultos indianos.


Desde a publicação do Drácula, o vetala permaneceu vivo e bem, mas nos últimos anos, ele se transformou em algo mais próximo da ideia de espírito de Burton e Stoker. Em um episódio de 2012 do programa Supernatural da CW, por exemplo, os protagonistas enfrentam dois vetalas sedutores, retratados com presas afiadas e uma sede de sangue que os torna mais ou menos indistinguíveis de outros sugadores de sangue da cultura pop.

As produtoras indianas também capitalizaram o que é um vilão dos filmes de terror mais tradicional. No Betaal de 2020 (agora transmitido pela Netflix), uma vila remota é vítima de uma colônia de vetala que trabalha ao lado de oficiais da Companhia das Índias Orientais para assumir o controle de suas terras. No filme, a vetala é reinventada como um híbrido de vampiro-zumbi.

O vetala moderno, então, é um amálgama de culturas, histórias e interpretações errôneas - adotadas, adaptadas e então adotadas novamente. E embora a vetala da cultura pop de hoje esteja muito longe do texto original, essas histórias permanecem no coração das crianças e adultos indianos.

Quando questionado se ele acredita que a vetala existe de alguma forma na Terra, e se ela pode ter uma influência sobre nós, um sacerdote do Templo Hindu Pasadena deixa as coisas em aberto. “Como acontece com qualquer mito, qualquer história ou criatura assustadora, algumas pessoas acreditam, outras não”, diz ele. “Mas eu descobri que quando algo dá errado, quando há um som em um cemitério, uma sombra inexplicável ou perturbação, as pessoas mudam de ideia.”

Feliz Halloween! 


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